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2010-06-07

潜入!アダルトスクール。(1)

はろ~、はろ~。


めっきりブログの更新が
おろそかになっている今日この頃。

実は最近になって
近所で開かれている
『アダルトスクール』に
週4日(月~木)のペースで
通い始めたせいでもあります。

さてこの
『アダルトスクール』
とはなんぞやというお話なのですが、
“アダルト”と聞いて
なにやらいかがわしいイメージが
頭に浮かぶ方もいるのでは?!(笑)

もの凄くわかりやすく
日本風に言うと、
「大人向けの(アダルト)
カルチャーセンター」
みたいなもんです。

州政府が運営しているので
受講料は破格の安さ。
私が受講している
ESL(English As A Second Language)
という英語を母国語としない
移民対象の英語のクラスにおいては
なんと無料!
よっ、アメリカ太っ腹。
(*学校により登録料数十ドルが必要な場合あり。)

英語の勉強がしたいなあ~と思い
あれこれ語学学校やら英会話教室やらを
探していたものの、
なかなか「これ」という決め手がなく
今まで過ごしてしまっていたのですが、
知人から
「迷ってる間にアダルトスクールにでも
行ってみたらどう?タダなんだし。」
というアドバイスを受け
「それもそうだ。」
と遅ればせながら
門を叩いたわけであります。

もちろん他にもコンピューターや
料理、フラワーアレンジメント、
ダンス、カメラなどなど
様々な分野のクラスがあり、
アメリカ人の利用者もたくさんいます。

英語のクラスのほとんどは
近所の小、中学校や高校の一画で
開かれている場合が多いみたいです。

私が通っている英語クラスは
小学校の教室。
家から一番近いので
そこを選びました。

まさか30過ぎて
小学校に通いだすとはねえ(笑)。

*写真はイメージです。
school.jpg

ではまずどのように入学(入校)するのか。

自分の参加したいクラスの場所に
いきなり押しかけます。はい。
(場所はネットで調べられます。)
クラスに空きがあれば
大抵は当日から受講可能です。

私の場合は
小学校の事務所で
「英語のクラスを受けたいんですけど~。」
と事務員さんに言ったら
「28か29の教室でやってるわよ。
 よくわかんないけど、たぶん。
 行ってみて。」という
かなり“ザ・いい加減”な案内をされました。

訪問者リストに名前を記入して
28か29の教室へ。
午前8時スタートのクラスだったので
5分前には教室周辺で待機していたのですが、
誰ひとりとして現れず‥。
教室も両方とも施錠されたまま。

「ほんとに28か29なのか?」
と事務員さんの発言を疑い始めた
8時5分過ぎ。

ようやく二人組が登場したので
「ESLのクラスはどっちですか?」
と尋ねると
「29ですよ。」との答え。
ふむ、やはりこの辺にいればいいのだな。

ちなみにその二人組は
「28教室」で開かれている
コンピュータークラスの
生徒さん達のようでした。

そして8時10分を過ぎた頃、
29教室が開放されました。
やれやれ。
“5分前精神”もへったくれもないね‥。

ここで授業開始前に先生に渡された
申し込み用紙に記入をしました。

授業開始時の生徒数は
5人ほど。
「結構少ないんだな~。」
と思っていたら
後から後からパラパラやって来て、
授業終了時には
軽く20人以上になっていました。

自由過ぎるぜ。

しかも小学校で開かれている
という事もあってか、
子連れ参加オッケーのクラスなので
教室の隅に常時4~6人の
チビッコが戯れています。
(ベビーシッター付き。)

たまに2歳くらいの子が
先生の椅子に座っちゃったりして
なんとも微笑ましいというか、
緊張感のまるでない空間です(笑)。

場所によっては
入学前にクラス分けのテストが
あったりするようなのですが、
私の通っている学校は
1クラスのみ。

なので生徒のレベルは、
アルファベットからスタートの
超ビギナーグループから
日常英会話が可能な
アドバンスグループまで様々。

教室内でそれぞれのグループに
分かれてお勉強を進めるスタイルです。

私が属しているのは
アドバンスグループなのですが、
正直みんなベラベラ英語を話します。
まあよう喋りますよ、皆さん。
「ちょっとみんな勉強しなくていいじゃ~ん」
なんて思うほど‥。
英会話には困らないけど
読み書きを強化したい人達のようです。

日本人とは逆のパターンなのであります。

日本人の場合、
読み書きは得意だけど
英会話(聞く&話す)はちょっと‥
って場合が多いので
「まず話す」という入り方で
英語を勉強してきた人達が
かなり羨ましいですわ。

英語のレベルうんぬんではなく、
臆する事なく英会話を楽しむ
クラスメート達の姿は
とても刺激になります。

おっと、
まだまだ長くなりそうなので、
続きはまた次回。

(2)へ続く→


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Author:ツルコ
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私:ツルコ
ロサンゼルスにて
“ぐ~たらな日々”を
こよなく愛する
アラサー主婦。

夫:カメキチ
食に関しては
「生まれる国を間違った」
らしいアメリカ人。
ツルコの実家の母の
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いらっしゃいませ。
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